Un espacio cerrado o confinado, es aquel con acceso restringido,que no está sujeto a ventilación continua en la que la atmósfera puede ser peligrosa debido a la presencia de gases  provenientes de hidrocarburos,gases tóxicos o deficiencias de oxigeno,es decir por la presencia de atmósferas inflamables,tóxicas o asfixiantes.


1-Definición de Espacio Cerrado

 Un espacio cerrado o confinado, es aquel con acceso restringido,que no está sujeto a ventilación continua en la que la atmósfera puede ser peligrosa debido a la presencia de gases  provenientes de hidrocarburos,gases tóxicos o deficiencias de oxigeno,es decir por la presencia de atmósferas inflamables,tóxicas o asfixiantes.


2-Espacios Cerrados a Bordo

 

 

Lugares poco ventilados en la maquinaría:

  • Caldera

    Limpieza de tubos en la caldera

     

  • Cárter del motor principal

                                                                                           Cárter Seco

  • Lugares en determinadas circunstancias: 
    • El local de la hélice de proa,con mal tiempo se cierran las ventilaciones y se convierte en un espacio cerrado.
    • Las bodegas dependiendo de la carga que contengan.
    • La cubierta principal a causa de gases que se pueden desprender en determinados tipos de buques. 
  • También se incluyen: 
    • Torre de lavado de gas inerte y sello de agua

Para más información sobre los lavadores de gases:

Normativa, Tecnologías y Modificaciones para reducir las emisiones de SOx y NOx a la atmósfera.


3-Normativa Respecto a Espacios Cerrados

La normativa española exige el cumplimiento para las empresas españolas de dos normativas,una nacional y una internacional;

3.1-Normativa Española: 

Las empresas deben cumplir con la Ley 31/1995 de Prevención de riesgos laborales.


Prevención de riesgos laborales.

3.2- Normativa Internacional:

Las empresas deben cumplir con el Convenio S.O.L.A.S Capitulo IX

 

*Nota: SOLAS=(Safety of Life at Sea)


4-Medidas de Prevención Antes de Entrar en Espacios Cerrados

Antes de entrar en un espacio cerrado se deben llevar a cabo una serie de medidas de prevención y seguridad

  • Ventilación forzada.
  • Extracción localizada.
  • Uso de productos nada o poco peligrosos.
  • Protección respiratoria.

4.1-Protocolo de Entrada a Espacio Cerrado:

A la hora de entrar debemos seguir los siguientes pasos:

     1. Comprobaciones de la atmósfera antes de entrar

Mediciones de máximos/mínimos de seguridad)  [LSI-LII] en el caso de ser gases inflamables,que la concentración de vapores de hidrocarburos no es mayor del 1% del LII y que no están presentes gases Tóxicos(VLA).

Nota: VLA=valor límite ambiental.

     2. Se mantendrá continuamente una ventilación efectiva.

En caso de interrumpirse dicha ventilación,debe abortarse la entrada inmediatamente.

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       3. Enclavamiento de las válvulas de comunicación con el espacio cerrado.

        4. Medios de comunicación entre el personal que entra y el que se queda fuera siempre operativos.

          5. Equipos de protección EPI (Equipo de protección individual) para los que entran.

       6. Lineas y arneses de seguridad para el equipo de rescate

El equipo de rescate se queda fuera del espacio cerrado a la orden de intervenir si fuese necesario)

Equipos de respiración + Equipo resucitador.

     8. Se designará un miembro responsable de la seguridad que se colocará en el exterior del espacio cerrado en la vecindad de la entrada y en contacto directo con un oficial responsable.

Antes de cualquier entrada a un espacio cerrado el capitán debe dar el «Permiso de entrada» y en el caso de tener que desempeñar un trabajo dentro de dicho espacio,debe dar otro «Permiso de trabajo»

IMPORTANTE: En caso de emergencia,bajo ninguna circunstancia entrará al tanque el miembro de la tripulación encargado de la vigilancia antes de que la ayuda llegue, y la situación haya sido evaluada para comprobar la seguridad de aquellos que van a entrar en el tanque para realizar las operaciones de rescate.


5-Riesgos de los Espacios Cerrados

Entrar en un espacio cerrado desempeña un riesgo importante principalmente por la atmósfera que pueda contener,hay 3 tipos de atmósferas peligrosas posibles dentro de un espacio cerrado.

  1. Atmósfera Inflamable.
  2. Atmósfera Tóxica.
  3. Atmósfera Asfixiante.

5.1-Inflamabilidad:

La inflamabilidad de una atmósfera presenta un riesgo importante de explosión si en el espacio cerrado existen gases inflamables en un porcentaje de riesgo (entre el LII y el LSI) 

Nota:

  • LII=Límite de inflamabilidad inferior.
  • LIS=Límite de inflamabilidad superior.

Ej: Vapores de hidrocarburos como el petroleo, metano, propano, productos químicos inflamables…

  • Causas de la presencia de gases inflamables en espacios cerrados: 
    • Por el transporte de mercancías inflamables(tanques de carga,buques tante,).
    • Debido a que un tanque adyacente ha contenido mercancías inflamables y existe una comunicación entre ambos tanques (tanque de lastre, cofferdam)
    • Porque por su interior pasan tuberías por donde trasiega mercancía inflamable y existe pérdida.

Para saber más sobre los LII y LIS y la importancia de mantener un espacio cerrado inertizado, adjunto el siguiente artículo:

Sistema de Gas Inerte a Bordo

5.2-Toxicidad:

La toxicidad de una atmósfera es un riesgo importante que puede producir la muerte,contaminantes respiratorios con vapores orgánicos incluyendo los de hidrocarburos aromáticos(Benceno, Tolueno …), gases como el sulfuro de hidrógeno o partículas de nieblas de pintura y operaciones de soldadura.

  • Causas de la presencia de gases tóxicos en espacios cerrados: 
    • Porque se han transportado gases tóxicos o sustancias que emanan vapores tóxicos.
    • Debido a que un tanque adyacente ha contenido mercancías tóxicas y existe una comunicación entre ambos tanques.
    • Pérdidas por operaciones realizadas antes de cerrar dicho tanque(soldadura).
    • Porque por su interior pasan tuberías por donde trasiega mercancía tóxica y existe pérdida.

5.3-Asfixia:

Las atmósferas deficientes en oxígeno(<21%) entabla un peligroso entorno para todo aquel individuo que entre en dicho espacio cerrado,siempre ha de sospecharse de una atmósfera deficiente en oxígeno ante la entrada en un espacio confinado.

  • Causas de la deficiencia de oxígeno en espacios cerrados: 
    • Proceso fisico-químico como oxidación de superficies desnudas del acero o por la actividad microbiana.
    • Presencia de gas inerte.
    • Por operaciones de soldadura.

6-Riesgos Derivados de los Trabajos a Realizar en Espacios Cerrados

  • Explosión: Sobre-oxigenación por pérdida de la manguera de oxigenación en operaciones de soldadura.
  • Incendio o inflamación de gases: Operaciones de miniado y pintado.
  • Intoxicación por atmósferas tóxicas: Humos de soldadura o limpieza de residuos
  • Asfixia: Operaciones de soldadura con gases inertes.

 

Autor: Roberto García Soutullo

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Espacios Cerrados o Confinados
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Espacios Cerrados o Confinados
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Un espacio cerrado o confinado, es aquel con acceso restringido,que no está sujeto a ventilación continua en la que la atmósfera puede ser peligrosa debido a la presencia de gases  provenientes de hidrocarburos,gases tóxicos o deficiencias de oxigeno,es decir por la presencia de atmósferas inflamables,tóxicas o asfixiantes.
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